El Liderazgo EMPÁTICO: Ventajas y Desventajas

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por: José Acosta Vientós, M.S. Ind./Org. Psychology

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La empatía es una destreza, un arte y una virtud. Consiste en la habilidad de poder identificarse con las situaciones y necesidades de otras personas. En disciplinas como la psicología, la consejería, el trabajo social y otras se enfatiza en el desarrollo y utilización de la empatía. Esta nos permite lograr acceso a la psiquis del sujeto de manera que entendiéndolo podamos ayudarle más efectivamente. Los líderes con trasfondo o inclinaciones de tipo social, consciente o inconscientemente, utilizan la empatía como parte de la interacción con sus subalternos. Otros gustan de jugar al psicólogo pero pierden de perspectiva que lo que le sigue a las fases de identificación y desarrollo de empatía (en un proceso terapéutico formal), es la transformación personal.

Lo que comienza como una interacción de identificación con las necesidades del empleado posteriormente puede evolucionar a una relación de ayuda. Es ahí cuando pueden comenzar a aflorar ciertas desventajas del estilo empático. Esa identificación con el subalterno puede ser confundida por ambos. Todos nos beneficiamos cuando nos entienden. Sin embargo, el problema surge debido a la línea fina que existe entre entender y aceptar. "Te entiendo y te acepto" puede llevar a resultados muy diferentes que "te entiendo, te acepto pero necesito que te esfuerces y  trabajemos juntos para continuar desarrollándonos". Un líder empático pudiera sugerir "no te preocupes, yo entiendo tu situación". Entonces el empleado pudiera pensar que la aceptación que tiene el líder de él o ella es suficiente. Ya no sería necesario esforzarse por dar el máximo en el trabajo.   

La empatía y la identificación son típicas de los grupos familiares. En estos se ven las diferencias y situaciones que acumulan durante el año pero eso no les impide reunirse los días feriados y compartir como familia aún pese a sus diferencias. Existe una aceptación incondicional. Cuando esos principios se trasladan a grupos en donde se exige y es necesario cumplir con reglas, cuotas de producción y tiempos de entrega, entonces el estilo empático puede convertirse en aliado del desarrollo y la transformación.
A continuación algunas ventajas y desventajas que se han observado en liderazgo empático:  

Beneficios
  • Es percibido como un líder bien "cool".
  • Los empleados invitan al líder a muchas actividades.
  • El líder obtiene tiene varias placas de reconocimiento.
  • El líder goza de gran aceptación y admiración entre sus subalternos.
  • Es percibido como una persona sensible y humanitaria.
  • Puede ser una gran herramienta para asistir a empleados en el manejo de situaciones.
  • Puede beneficiar la salud mental de sus subalternos y ayudarlos a regresar al balance de manera que no se afecten en sus labores.
  • Deriva gratificación que viene por el manejo de casos de empleados.

Riesgos
  • Se puede desvirtuar el propósito final del por qué se asiste al trabajo.
  • Aún sin quererlo puede recibir entrada y acceder aspectos de la vida de sus empleados.
  • Puede estar manejando aspectos privados, confidenciales y no relacionados al trabajo.
  • Puede darle acceso a los empleados a su vida privada y en esa interacción pederse parte de la objetividad.
  • Pudiera estar reforzando indirectamente el conformismo entre sus empleados.
  • Puede caer en un "Entiende-Acepta-Condona" vs. "Entiende-Acepta-Reta- y Forma".

En conclusión se recomienda utilizar los principios de identificación y empatía para integrar, entender y ganar acceso a nuestros empleados en cuestiones de trabajo. Una vez lograda esa base es necesario activar otra línea de pensamiento. Una que inyecte y estimule la necesidad aspiracional del empleado. Una vez desarrollada la empatía, es momento de hablar del estimular las capacidades y la transformación personal. Para esto el líder debe inspirar a sus empleados hacia el logro de mayores niveles de ejecución a nivel profesional.
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Last modified on Wednesday, 01 September 2010 15:11

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